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郑渝川网易博客

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美国革命为何会缔造一个共和国?   

2017-09-09 08:49:43|  分类: 书评 |  标签: |举报 |字号 订阅

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          美国革命为何会缔造一个共和国?

                            /郑渝川

所评图书:

书名:《美国革命:美利坚合众国的缔造史》

作者:(美)戈登·S.伍德

译者:赵辛阳

出版社:中信出版集团

出版日期:20178

 

美国独立战争为何会诞生出一个共和国,而不是王国?

美国历史学家、美国建国史的权威学者戈登·S.伍德曾任教于哈佛大学、剑桥大学等名校,并担任《纽约书评》的撰稿人,是普利策奖、美国史学界最高奖项班克罗夫特奖得主。《美国革命:美利坚合众国的缔造史》是戈登·S.伍德的代表作,精炼而权威,令人信服的解释了有关美国革命的历程及重要问题。

戈登·S.伍德指出,美国人选择共和而非拥立君主,很重要的原因是共和主义在当时成为了一种激进、流行的意识形态,就像是19世纪的马克思主义。其含义不仅在于驱逐过往和建立一个选举制政府,还要广泛借鉴和吸取古代有关共和政治的经验教训。书中指出,长期以来,欧洲人一直视北美殖民者为淳朴、平等和热爱自由的民众,在革命运动的刺激下,这些形象与古典共和主义价值观河漏。有趣的是,在那之前,北美殖民地曾一度广受歧视的粗俗,在独立战争前后却被认为是平等的天然表现。

选择共和,“直接打击了血缘纽带、亲属关系和人身依附这些君主制的核心元素”。共和主义反抗君主制一切的假定和惯例。这其实对民众提出了更高的要求。在君主制环境下,民众服从于王权,后者还要发挥教化作用。而共和制运转的好坏,却直接来源于下层人民的共识和美德,人民必须是爱国者。

这本书也指出,在16-18世纪,欧洲大陆上已经出现了一些共和国实验,无论是尼德兰七省共和国,还是意大利和瑞士的城邦共和国,共和制似乎总跟政治混乱和国力疲弱有关,甚至可能走入克伦威尔那样的独裁,因此,美国建国者选择共和,是带着冒险精神的。

我们知道,美国19世纪后期,因为第二次工业革命而快速崛起,经过20世纪前期的两次世界大战后,成为主导世界霸权的国家,还成为了文化、艺术等多领域的领导者。其实,在美国建国期间,当时的政治精英就希望他们创造出的新生国家,“会变成西方世界文化领导者……成为所有艺术和科学的精华蓬勃发展的温床……迟早会有自己的荷马、自己的维吉尔”。这种当时看起来荒唐可笑的愿望,在后来逐步成为一种责任式的驱动,美国人意识到,如果他们“要在尊贵、庄严和品位上超越欧洲人,那么他们必须以某种方式创造一种共和主义艺术,去掉旧大陆过分优雅和奢华的糟粕”。解决之道就是引入美国人的理性精神和朴实。

选择共和,没有帮助美国在建国时解决所有问题,例如奴隶制,但大量的文献资料却成为一种始终会散发出平等思想的发射源。虽然,华盛顿说过,普通民众是“像被牧养一样的”,汉密尔顿始终怀疑老百姓“没头脑”,亚当斯甚至侮辱百姓是“粗俗的兽类”。革命时代的美国开国领导人对于精英主义是不加掩饰的信奉,但他们毕竟留下了人人平等的字样,再加上相应的政治架构。

从选择共和,到建成一个初级的共和主义社会,并不是自然而然的进程。独立革命结束后,美国人要学会如何对待数以万计的保王派(有人怀疑其数量达到了接近50万,即20%的美国白人)。革命期间,保王派居民的财产被没收,但战争结束后,和解迅速实现,并因此马上恢复了同英国的贸易。这种选择让美国得以渡过建国初期的经济混乱和财政紧张,也留住了大批曾明确表态支持英国王室或暗自效忠英王的白人。在独立战争中曾立下赫赫战功的老兵,也成为共和主义、平等主义的推进者,前君主制社会的许多仪式、规则、观念都遭到了无情的抨击。也正是因为这样的推进,才会在美国建国之后的几十年里,陆陆续续在各州建立大学,其目的就是通过高水平学术教育的普及,防止出现垄断政治、经济、学术权力的新贵族阶层。

戈登·S.伍德在《美国革命:美利坚合众国的缔造史》书中还讨论了美国独立战争的爆发背景,即从殖民地政治精英、经济精英逐渐发展为一个独立、成熟、提出政治诉求的阶层,以及英国政府强化北美殖民地控制而采取的种种措施两大视角,分析这场战争、美国脱离英国的不可避免性。自然,这场革命进展如此之快,跟当时的英国政府陷入东印度公司财政困境、法国和西班牙竞争压力升级等多方面问题挑战,无暇将主要精力集中在北美殖民地平叛或安抚居民之上,有着密切的关系。这种情况下,北美殖民地才得以凭借非常微弱的军力,捱过了英国军队的猛烈侵袭。


本文发表在“界面新闻网”9月8日

http://www.jiemian.com/article/1610617.html


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