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郑渝川网易博客 备份博客

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富有国家如何走出衰落迎来复兴?  

2017-12-23 10:25:42|  分类: 书评 |  标签: |举报 |字号 订阅

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书名:繁荣的代价
豆瓣评分:6.9分(47人评价)
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来自豆瓣读书资源

                 富有国家如何走出衰落迎来复兴?

                          /郑渝川

所评图书:

书名:《繁荣的代价》

作者:(美)托德·G.布赫霍尔茨

译者:杨清波

出版社:中信出版集团

出版日期:201712

 

最近几十年来,美国的人口出生率不断降低。尽管这期间,美国人口总数还在增长,但这很大程度上是因为(非法)移民的加入。不但人口学家,而且经济学家、政治学者都在表示担忧,认为美国居民生育意愿的低迷,会影响这个国家的未来。专家还惊奇的发现,学历程度越高的美国妇女,生育数量相对就越少,以至于出现了“大学学位是一种极佳的避孕手段”的说法。

为什么美国人,以及其他许许多多国家(主要是工业国家和富裕起来的新兴市场国家)的育龄人口都选择不要孩子,或者少要孩子、晚要孩子。一个原因很可能在于养育孩子在这些国家变得十分昂贵。

但问题是,同样花费不菲,选择饲养宠物而不是养育孩子的育龄人口,这些年为什么变得越来越多了呢?

美国著名经济学家、哈佛大学经济学教授托德·G.布赫霍尔茨曾担任过老布什政府的白宫经济政策主任,他在所著的《繁荣的代价》一书中阐释指出,经济繁荣会带来逐渐腐蚀国家长治久安的一些严重影响,首当其冲的就是人口减少(或人口总数缓慢增长,但平均年龄越来越大)。这方面现象不但体现在今天的美国、日本、欧洲,以及其他一些国家,而且还曾在历史上屡次上演。

古希腊时期的斯巴达人,生性强悍,创下过多次击败强大的波斯军队的骄人战绩。但在斯巴达这一城邦发展到当时的文明水平的顶峰时,这个城邦文明就堕落了,人口数量开始减少,人们更加希望拿出时间来享受而非辛辛苦苦养育孩子。书中回顾指出,工业革命后迅速成长为世界级列强的英国和法国,在19世纪后期和20世纪,也开始呈现出新增人口衰减的态势。与今天的美国、日本相似,当时的英国和法国人也是首先从最富有、社会等级最高的家庭开始,减少生育,之后蔓延到中产阶级,以至于整个国家能够征集到的适龄劳动力、技术人才、服役对象越来越少。具有讽刺意味的是,导致人们生育意愿下降的重要原因,是人均寿命在不断增长——许多人错误的预期自己会在较高的年龄生下孩子,完全不着急。

托德·G.布赫霍尔茨指出,经济繁荣、国家强盛带来的另外四个导致国家衰退的重要影响(悖论)分别是,全球化贸易、不断增加的债务负担、锐减的职业道德、缺失的爱国主义精神。

没有贸易,一个国家就难以富裕起来。自由贸易无论在古代,还是近代、当代,都是驱动国家走向兴旺的重要动能,还能让老百姓富裕起来。但“自由市场并非无痛市场”,贸易繁荣会直接导致国家忠诚的解体,最终很可能成为国家解体的诱因。书作者举例指出,在中世纪曾长期强盛的威尼斯共和国,受益于自由贸易,并动用高额军费组建了高水平的雇佣军,但这样一支雇佣军队显然没有对于共和国的忠诚,在收到更高出价后选择背叛了原雇主。而受益于自由贸易的美国跨国公司,为了增加利润,当然愿意将岗位越来越多的实现海外分包。

为什么经济繁荣会导致职业道德的衰减呢?书作者观察指出,最近几十年来,在美国及其他一些工业化国家,本国年轻群体中的进取意识显著下降,其行为“更像是退休人员”。这些国家因为涌入了较多新的移民,所以本国原有居民进取意识下降的问题才没有得到非常突出的表现。而新移民的第二代、第三代,工作责任心也会发生消减,许多人宁可放弃工作,哪怕因此降低了思考能力和竞争的主动性。这本书在谈论这方面问题时,特意谈到了中国明代的历史教训。明代初期,君王英姿勃发,北伐追击蒙古,在海洋上也很推行积极攻略,但在国家版图恢复到唐宋规模、经济从元末明初的混乱局面中走出后,整个国家的精英阶层就放弃了在军事和商业的进取,还打压商人阶层为开拓海外商路所表现出的热情。这种情况下,明代中国就从初期的全球遥遥领先,发展到中后期的积弊百生,直至在内忧外患中走向崩溃。

20世纪的人们经历了两次世界大战,因而对爱国主义、国家忠诚表现出相当的警惕。但反过来,如果人们都放弃了爱国主义,不接受将不同族群的人们凝聚在一起的各种方式,现代国家就难以存续下去。而今在美国等国家突出存在的问题是,人们更愿意接受国家之外的民族、宗教信仰、政治信仰、经济利益、文化等方面的标签,并任由这样的群体优越感凌驾于包括爱国主义在内的其他集体情感之上,会加速社会分裂。不仅如此,很多人还因为对爱国主义的警惕,所以将往往与爱国主义联系在一起的节俭、坚毅等品格列为过时的对象。书作者还强调,因为放弃了爱国主义的基石,所以今天的美国人,以及其他许多国家的本国人,对于外来移民的排斥程度上升到了一个惊人的水平,而外来移民也更加不可能将迁入国接纳为自己承认的母国,这显然不利于国家的稳定发展。

在《繁荣的代价》这本书的第二部分,托德·G.布赫霍尔茨强调指出,经济、政治强国要想走出发展困境,避免被上述五方面问题拖垮,有必要学习历史经验。他首先谈到了亚历山大大帝的经验,指出一个多元化民族、信仰共同体,要能够找到团结方方面面的象征物,重新定义和缔造忠诚,与之同时,也要毫不犹豫的建立爱国主义的崇高地位。

土耳其共和国开国领袖凯末尔的经验又是什么呢?毫无疑问,推崇科学和开明文化,来替代传统观念、仪式,这是凯末尔留给后人的最大遗产,只有这样,才能冲破愚昧的束缚,创建一个让人们引以为豪的世俗国家。凯末尔还推动解放了妇女,让她们接受教育,并因此极大的扩充了劳动力。为了避免科学和世俗转型过程中,国家忠诚走向解体,凯末尔还建构了一套全新的语言来激发爱国主义。

托德·G.布赫霍尔茨还强调,今天的美国等大国,有必要汲取上世纪40年代的以色列建国经验。以色列缺乏能源和水等自然资源,战略位置重要,却陷入重重的对峙矛盾。不仅如此,在以色列走向独立建国的过程中,长期在中东地区扮演仲裁霸主地位的英国,有意给予遏制。以色列人在一片荒漠中开始建设自己的国家,在每一处不适合耕作的丘陵和沙地上种树,还努力将任何适宜于种植的土地进行优化改良,大力发展滴灌技术,甚至实现了用微咸水进行农业灌溉。

在全书尾声部分,托德·G.布赫霍尔茨说,经济繁荣带来的五种问题(悖论),能够找到一个国家最为薄弱的环节,“开始拖拽、破坏和撕裂国家”,而国家要避免走向最坏的结果,就必须明确表态,要敢于直面问题,振奋精神,从历史中获取能量和经验。托德·G.布赫霍尔茨并不赞同以反思历史的名义,过度贬损或仅仅聚焦于历史上的伟大人物、重要历史进程中的问题,指出这样的“反思历史”最终不免导致爱国主义精神和国家凝聚力的丧失。他希望像美国这样的大国,要拿出更加具体的政策,鼓励年轻一代生育,为之提供高额的税收抵免;加快本国人口与外来移民在生活方式、文化习惯等方面实现融合,强化团结。

 

本文发表在《上海证券报》12月23日

http://finance.sina.com.cn/roll/2017-12-23/doc-ifypwzxq5658730.shtml


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