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郑渝川网易博客

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富兰克林最伟大的发明  

2016-08-16 11:14:21|  分类: 书评 |  标签: |举报 |字号 订阅

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书名:富兰克林传
豆瓣评分:8.3分(288人评价)
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来自豆瓣读书资源
           富兰克林最伟大的发明

                    文/郑渝川

所评图书:

书名:《富兰克林传》

作者:(美)沃尔特·艾萨克森

译者:孙豫宁

出版社:中信出版集团

出版日期:20168

 

用今天的话来说,本杰明·富兰克林是个跨界英雄。富兰克林在世时,就已经在北美和欧洲获得了极高声誉。他作为新生的美国的使节,而到访巴黎时,市民自发列队欢迎,这种场景在以后的两百多年里也是极其罕见的。富兰克林纯粹因为个人爱好,通过风筝实验,发明了避雷针,发现并捕捉了闪电电流,并归结提出电荷守恒定律。

同样凭借好奇,富兰克林采用严格的科学方法,在数学、热学、气象学、声学等多领域作出了令专业科学家称奇的成就,还得出了一大批实用发明,积极改进了政治和社会管理制度,从路灯到游泳眼镜,从现代邮政制度到选举制度。他成功的揭示了感冒的原因(当时还没有发现细菌、病毒及其他微生物),认为要预防感冒、阻截传染,就必须保持良好通风。

某种意义上可以认为,如果历史上恰好没有出现本杰明·富兰克林这个人,或者他过早的离开了人世,影响近现代的许多科学发明和改进或许就要延迟下去——这种判断的一个强有力证据是,富兰克林本人曾经做过另一项伟大的科学实验,他将一茶匙的油倒进池塘,发现油的扩散面积达到了半英亩,如果他更进一步进行测算,就会正确的算出油分子半径,但他放弃了测算。而油分子半径的正确测算就因此整整延迟了一个世纪。

当然,富兰克林最为杰出的发明、成就,就是助推一个松散的殖民地联合体,形成了一个国家,并奠定了这个国家的政治体系(确立了美国的中央政府体系与议会体系),让这样一个国家具备了之后崛起的可能。富兰克林是最具魅力的美国开国领袖。在独立战争胜利后,他还主持调和了大州与小州的权力矛盾,创造性的提出了众议院依据人口比例选举产生代表,而参议院由各州名额相同的代表组成的建议,坚持赋予议会对总统的弹劾权。他在生命终结之前提交了废奴请愿书,这份请愿书没能实现美国立即废除奴隶制,却在几十年后成为废奴运动和立法的政治基础。

美国著名传记作家沃尔特·艾萨克森的《史蒂夫·乔布斯传》出版后引发了较多争议,相比之下,艾萨克森的代表作《富兰克林传》却是获得公认的传记佳作。这本书真实的记述了富兰克林的身世成长,还原了传主长期从事帮工、印刷工、出版商的经历,然后再转向富兰克林的科学家与发明家、政治家与外交家生涯。书作者在全书的后半部分对于富兰克林的科学成就、缔造美国的贡献予以盛赞,但同样又保持了审慎与客观,没有掩盖传主的人格缺陷与政治局限。

富兰克林对于他的国家(中年及以前的祖国是英国,老年时期的祖国是美国)保持着高度忠诚,为了国家利益竭尽全力,但在家庭关系的处理上却并不是很负责任,与自己的妻子、儿子若即若离,与之同时还与多名年轻女性保持着暧昧联系,乐于享受这样的暧昧关系。而富兰克林中年以前从事印刷与出版生意期间,也经常跨过诚实经营的界限,经常编造不利于竞争对手的谣言,利用权势打压对手。《富兰克林传》毫无保留的记述了这些内容。

富兰克林家族由英国清教徒的北美移民发展而来,清教徒群体的惯有品质与特性,比如高度勤奋,也集中于富兰克林一身。青年时期的富兰克林选择印刷业、出版业,多少有些偶然,但这个选择对于富兰克林的成长具有关键意义,他将因此有机会加深对于政治的理解,并掌握辩论的关键诀窍。

富兰克林中青年时期,将大量时间花在了办报之上并亲自撰写专栏。他在不同时期以本名、笔名、假名撰写的文章,可以清晰的让人看到作为公众知识分子、政治家的成长。富兰克林深受18世纪欧洲启蒙运动的影响,他接纳了“强调理性和通过观察获得经验”的价值理念,这是他“无心插柳”成为科学家的最重要原因。而因为摒弃了以宗教崇拜为基石的权威主义,富兰克林对于宗教、种族的宽容度随着年岁增长也在增强,事实证明,这对于美国初创时期的发展具有重要意义。

富兰克林曾长期是英国、英王室的忠诚公民。但英国18世纪对北美殖民地的压制、歧视、剥夺政策,最终起到了把富兰克林这样的忠诚者投入“反叛者”一方的反作用。在英国议会与北美殖民地民众的矛盾不断激化的过程中,他曾扮演斡旋者的角色,却根本没有办法说服英国权贵阶层接受殖民地精英的基本权利要求。而在大陆会议之后,年逾70的富兰克林勇敢的承担起了外交使节的作用,在随行团员中充斥着英国间谍的情况下,成功说服法国政府加入与美结盟,促使英国政府提早终止“平叛战争”,为美国的初创建国创造了宝贵的时间空间。


本文发表在《深圳特区报》8月16日

http://sztqb.sznews.com/html/2016-08/16/content_3595875.htm


本文发表在《广州日报》10月26日
http://news.21cn.com/caiji/roll1/a/2016/1026/04/31648583.shtml
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