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郑渝川网易博客

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英国如何抗拒美国的文化殖民?   

2016-06-13 10:06:48|  分类: 书评 |  标签: |举报 |字号 订阅

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书名:被美国化的英国
豆瓣评分:7.4分(18人评价)
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                 英国如何抗拒美国的文化殖民?

                       文/郑渝川

所评图书:

书名:《被美国化的英国》

作者:(美)吉纳维芙·阿布拉瓦内尔

译者:蓝胤淇

出版社:商务印书馆

出版日期:201511

 

20093月,时任英国首相戈登·布朗访问美国,与同样在这一年年初才出任美国总统的奥巴马会晤。布朗赠送给奥巴马的礼物是第一版的丘吉尔自传,还有曾专门用来制造英国舰队船只的木材所制成的笔筒,可谓“礼轻情意重”,意味深长。布朗夫人为奥巴马的女儿们精心挑选了时髦的外套和英国的精品儿童书。

谁也没想到的是,奥巴马回赠给布朗的礼物,却仅仅是一套亚马逊和沃尔玛有售的好莱坞电影DVD(对的,就是而今天猫和京东也可以买到,每年定期打折的套装),而奥巴马的夫人米歇尔回赠给布朗的儿子们的礼物,是同样可以去超市买到的美国总统直升机“海军陆战一号”。更有意思的是,因为美国和欧洲的DVD标准不同,奥巴马送给布朗的DVD,拿回英国后根本放映不了。

这起事件让本来对英美深化伙伴关系感到很有信心的英国媒体,感到万分难堪。不在少数的英国专栏作家感叹自己的国家被当成了“一个非洲小国”,而且还是被美国故意冷落的“非洲小国”。

美国白宫为此表达了歉意。次月,奥巴马到访伦敦,出席G20金融峰会。为挽回影响,奥巴马在拜访英国女王伊丽莎白二世时,赠送一款苹果iPod播放器,里边存储了英国女王2007年访问美国时的照片以及奥巴马自己上任后的一些照片。这已经是美国人理解上最为真诚的做法了。尽管如此,英国人所感受到的,是与此前的DVD套装所带来的冲击感、屈辱感所同样的负面情绪——英国领导人赠送给奥巴马及其家人的礼物,主要是英国文学作品(包括儿童文学和普通文学作品),这被认为是英国迄今唯一一个仍优越于美国的领域的成果,英国人一厢情愿的盼望,美国白宫会用美国文学作品回赠,即依照英国人所熟悉的方式表达对过去的宗主国的一种敬意。偏偏,奥巴马根本就没从布朗礼物中读出用心良苦之意,而是回赠惯常的美式随手礼,这才是英国人感到失望的究竟。

英国的衰落,自19世纪末拉开序幕。这个过去曾拥有“日不落帝国”荣光的国家,感受到了新兴美国和德国的威胁。德国带来的威胁,对于英国人而言,很不值得一提,因为英国可以使用娴熟的平衡政治,让法国和俄国从两端钳制德国。但美国就不同,这是一个19世纪后期除了文化领域,在其他许多方面都强力崛起的国家,英国对美国的依赖逐渐加深;到了20世纪初,美国文化领域甚至也开始了对外渗透。这不能不让英国政界、文化界的精英人士感到担忧。美国的文化产品以市场为导向,启用产业化运作的方式,又有巨额资本注入,逐渐席卷欧洲大陆和英国,出现了所谓的“美国化”进程。欧洲人因而发明了“反向殖民”(文化殖民)的词汇,指的是就是美国用不同于欧洲的、庸俗不堪的文化对欧洲实施殖民。

一个衰落的老牌帝国,自此开始用军事、经济、政治实力之外的文化实力来定义自己。20世纪以前在英国本国根本无人问津的英语文学,后来成为剑桥大学等英国顶级名校的优势学科。英语文学的研究对象,自然是以自乔叟至莎士比亚,再到1819世纪若干个英国一流作家的文学杰作为杰作的英式英语传统。英国人注意到,美式英语与之差别甚大,强调英语文学的悠久传统,可以强调英国国家的唯一性、重要性以及英国历史文化传统的宝贵。英国人之所以敏感于奥巴马回礼问题,其实是因为奥巴马的回礼表现出,美国人对于英国最为珍视的问题漠不关心,英国根本就没有被他放在心里。

美国作家、富兰克林与马歇尔学院英语语言学副教授吉纳维芙·阿布拉瓦内尔所著的《被美国化的英国》一书,向读者引介了20世纪上半段,即包括了两次世界大战的半个世纪里,英国文人、媒体、公众对“美国化”作出的反应,以及这种反应带来的影响。

美国文化侵蚀英国社会,在20世纪初表现为美国独有的大众娱乐,代表方式是爵士乐和好莱坞电影。英国文人担心,美国有意将英国人变成美国人,或者说变成美国商品和传媒的难以控制的、盲目的消费者。这种变化是对文化独特性的消解。欧洲大陆上,德国和法国知识分子也提出了类似的怀疑,并形成了相应的文化理论。

具有讽刺意味的是,在之前的19世纪,美国作家在谈论美国受到英国过度影响的危险性。英国文学遗产丰厚,这其中被认为聚合了英国人的传统价值观(在当时的美国人看来是极度邪恶的),威胁着美国的文化独立。为此,美国作家竭力建立自己的民族文学。这期间,发生过不少美国作家因倾慕欧洲、英国文化迁移的事件,进一步加剧了美国文化界的担忧。

《被美国化的英国》一书指出,20世纪初的多部反乌托邦小说,比如奥尔德斯·赫胥黎所著的《美丽新世界》,并不是写出来讽刺苏联或者用来警示社会主义一统全球的后果,而是担忧美国的社会秩序、道德文化对欧洲传统的侵蚀。英国人担忧美国效仿“日不落帝国”的扩张方式,逐一取代英国文化霸权在内的各项霸权。有英国作家在作品中表达了,更趋平等的美国社会制度,会让英式社会关系解体,绅士和文豪身边不再有“戴着帽子身着围裙的女侍”。

爵士乐一战后,伴随着战争期间赴欧作战的美国士兵的传播,在英国等欧洲国家迅速流行,还创造出一种热辣的舞姿,取代了过去英国的传统舞蹈。英国人甚至将本国的政治衰落,与美国娱乐的盛行也结合在了一起。尽管英国作家努力将爵士乐定义为低俗文化,夸耀英国文学很高雅,却依然不能改变爵士乐广受欢迎的现实。

好莱坞影片在一战后,曾受到英国政界、文化界的联手打击,指责其实“一个贪婪的怪物、一种破坏性的影响”。英国作家非常愤怒的控诉,好莱坞影片让英国中下阶层的居民的口音,越来越趋向于美式英语;不仅如此,充斥英国媒体的作品,从旅行日记到新闻社论,从电影评论到讽刺小说,都逐渐实现了美国化。英国国内的文化极端者,将好莱坞影片定义为只能够培养“孩子”和“白痴”的垃圾作品,“会使英语观众的智力变得麻木,使得他的‘批判性的感知力’……变得迟钝,缘于一种持续的只有好莱坞专属食品的饮食”。

《被美国化的英国》书中还介绍指出,在上述两方面的努力没有获得预期回报后,英国文人开始致力于划分“趣味高雅”的阅读,与“趣味低俗”的阅读,前者自然是对英式英语经典作品、依照英式英语语法等传统创作的新作品的阅读,后者则是嗜好低俗化的美式英语文学。有趣的是,在今天的中国,也有很多人强调所谓的人文阅读,说白了就是阅读民国文人的遗作再加上新旧文人参差不齐的散文漫谈,认为这能够弘扬人文传统、彰显文艺文学文化的神圣和可贵,甚至能够体现独立的人格。不仅如此,这些人还会把涉及通俗文艺作品、财经图书、科技图书等阅读,跟手机阅读、阅读报刊一道贬低为“快餐阅读”——这种划分方式,恰恰就来源于20世纪初英国文人的创造。

 


本文发表在“大象读书会”

https://mp.weixin.qq.com/s?__biz=MzA5NDMwODk3NA==&mid=2649390293&idx=1&sn=78d43c09c31d236a9138840fd4736da4&scene=1&srcid=0613Gbr1fdVbnVUJVXxzGNtc&pass_ticket=Fak37f5MXXdOT5Um7lhVnOWqdYxzN3aBi4ERYReFQb270vTiN8X7jK71enLrKybT#rd


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