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郑渝川网易博客

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“绿色黄金”茶叶如何影响历史进程?   

2016-12-10 14:07:56|  分类: 书评 |  标签: |举报 |字号 订阅

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书名:绿色黄金
豆瓣评分:6.5分(104人评价)
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来自豆瓣读书资源
     “绿色黄金”茶叶如何影响历史进程?

                            /郑渝川

所评图书:

书名:《绿色黄金:茶叶帝国》

作者:(英)艾伦·麦克法兰、艾丽斯·麦克法兰

译者:扈喜林

出版社:社会科学文献出版社

出版日期:201611

 

茶叶究竟起源在哪里,存在争论。一般的看法是,茶树、喝茶习惯、制茶工艺最早出现在中国。19世纪,英国殖民者在东南亚找到一些野生的茶树,宣称那才是最早的茶树。这后一种说法漏洞百出,因为茶树种植在中国特别是靠近东南亚的几个省已经拥有很久的历史,扩散到东南亚本身并不奇怪,根据所谓的野生茶树,并不足以推导出茶树起源东南亚的结论。

而英国殖民者提供的另一项证据,即东南亚部分偏远部落有咀嚼茶树叶子的习惯,认为这也是茶树起源东南亚的强有力佐证。问题是,咀嚼树叶的习惯在世界很多地方都存在,更接近事实逻辑的一种可能是,茶树从中国被移植到东南亚后,偏远部落的人们从咀嚼其他树叶转为咀嚼茶树叶子,这仅仅是饮食咀嚼习惯的微调而已。

英国殖民者在提出茶叶起源于东南亚或者南亚的印度的说法的同时,正在努力致力于将中国的茶树和制茶工艺复制到印度。两个举动是有着密切联系的。17世纪之后的英国,饮茶从贵族喜好发展为全民消费习惯,饮茶习惯还被认为能够带来健康,这极大的促进了茶叶消费。英国殖民印度(前期由东印度公司代辖,后期则直接由英国政府管理)之后,曾一度用印度出产的棉纺物向中国出口,换取茶叶。但在清代中国改进和推广棉花种植后,东印度公司出口的棉织物数量大大减少,必须要用真金白银来换取中国茶叶。为了扭转长期的贸易逆差,英国方面一手转为向中国出口鸦片,另一手则竭力窃取中国的茶树和制茶工艺。对于英国殖民者来说,如果能够证明茶叶并非起源于中国,那么其窃取行为自然也就不那么可耻了。

著名历史学家、剑桥大学人类学名誉教授、皇家历史学会会士艾伦·麦克法兰与他的母亲、曾长期生活在印度阿萨姆茶园地区的艾丽斯·麦克法兰合著的《绿色黄金:茶叶帝国》一书,对于茶叶、茶树起源的介绍,就采取了含糊其词的处理方式。艾丽斯·麦克法兰跟随丈夫(艾伦·麦克法兰的父亲)在印度阿萨姆地区长期生活,参与茶园经营,在感情上更愿意接纳茶叶、茶树起源于印度或东南亚的说法,这似乎也勉强说得过去。但这种处理方式带来的一个逻辑上的漏洞是,如果茶树最早起源于印度或东南亚,英国殖民者在18-19世纪却花费了很多精力栽培从中国移植过来的茶树,种种尝试屡屡失败,大费周章。而在所谓同样分布了野生茶树的东南亚的一些岛屿,也根本无法制出符合要求的茶叶。

当然,《绿色黄金:茶叶帝国》总体上是本质量很高,可读性很强的历史普及读物。书作者尽管有意忽略了茶树、茶叶的起源,但承认中国人将饮茶习惯带到全世界,指出中国、日本等国较早兴起的饮茶,在漫长的古代社会有效增进了平民的健康。而在那些较晚才开始饮茶的地区,包括欧洲大部分地区和美洲,人们要么饮用动物奶,要么则喝未经净化的生水,以及各式各样的酒类,对于人体健康的威胁十分显著。现代医学研究证明,饮茶不仅有助于摄入维生素、镁、钾等营养物质,还有助于调节人体体内酸碱平衡。

饮茶在中日两国都催生出茶道文化。按照一些文化学者和历史学家的说法,茶道成为了不具备宗教传统的中日两国共用的世俗化、却不失严谨庄重的文化仪式,禅宗的苦修精神因此内化为文人阶层的重要价值取向。《绿色黄金:茶叶帝国》转述了这类观点并大加赞赏。

饮茶习惯传到西方后,不仅也同样改善了英国等国的国民健康,也相应的建立起饮茶文化。茶馆和咖啡馆在当时兴起,成为孕育政治和文化革命的重要公共场所,很多不朽的文学名篇即是作家在茶馆创作出来的。更值得一提的是,饮茶(以及饮用咖啡)替代饮酒成为欧洲人的生活习惯之后,避免了“喝酒带来的经济负担和健康损害”。书作者还谈到,饮茶习惯在不同时期分别刺激了中国瓷器和英国陶瓷的发展,在19世纪随着茶叶贸易的兴旺推动了航海技术的进步。

《绿色黄金:茶叶帝国》书中坦承,英国殖民者窃取中国茶树和制茶工艺后,导致了中国南方地区农村经济的系统性崩溃。在同时期,工业革命释放出的巨大产能,还让廉价的纺织产品涌入中国、印度等殖民地或半殖民地市场,进一步促成了这些地区经济结构的解体。

这本书的另一大看点在于,全景式的展现了英国人在印度阿萨姆地区移植中国茶树,经过反复试验,最终获得成功,使得阿萨姆地区代替中国成为世界茶叶贸易中心的过程。英国人先是低估了移植茶树异地种植的难度,对于茶园经营管理和制茶工艺的专业性都估量不足,诱拐了一批根本不懂得种茶的中国农民到阿萨姆地区。此番探索失败后,英国人逐渐意识到,依靠东印度公司这样一个官僚主义盛行的国家垄断机构经营阿萨姆地区的茶叶,效率实在高不起来,之后更多的借助于私人企业,由多家私人茶商组成委员会,既充分发挥企业家精神,提高经营管理的专业水平,又能做到用科学分析的方法研究茶叶生产。阿萨姆地区的茶叶种植和制茶最终实现了高度流程化、规范化的工业式生产。

二战后期,日本在占领缅甸后,曾派出重兵进攻印度,用意不仅在于通过“解放”印度,彻底瓦解英国在亚洲的军事存在,而且借此可以获得阿萨姆地区的茶园,为日本的战争经济补充养分;此外,如果日本“解放”了印度,美国二战期间建立的援助中国的空中通道会因此中断。《绿色黄金:茶叶帝国》书中谈到了英国当局动员阿萨姆地区茶园劳工参军,以及修建工事抵御日本的过程。


本文发表在《上海证券报》12月10日

http://money.163.com/16/1210/01/C7SVDGRP002580S6.html


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